Новости

Фото: YouTube/Канал channel HD

Геологи раскрыли тайну крупнейшего вымирания на Земле

Учёные выяснили, какие силы привели к крупнейшему вымиранию в палеонтологической летописи.

Геологи впервые реконструировали механизмы, изменившие атмосферу и океан 252 миллиона лет назад, в результате чего вымерло две трети наземных и 95% морских видов, - научная статья опубликована в журнале Nature Geoscience.

Как известно, жизнь на Земле существует почти 4 млрд лет. Но все её ископаемые следы приходятся на последний 541 млн лет. Именно столько на Земле существуют организмы с твёрдым скелетом, которые хорошо сохраняются в окаменелостях.

За это время биосфера прошла через пять общепризнанных массовых вымираний. Но крупнейшим из них была катастрофа на границе пермского и триасового периода, 252 миллиона лет назад. На планете тогда вымерло две трети наземных и 95% морских видов. И случилось это всего за несколько тысяч лет. О причинах этого катаклизма учёные спорят по сей день.

Эта катастрофа пришлась на то время, когда планета сотрясалась от вулканических извержений. За млн лет на территорию нынешней Сибири изверглось не менее 1,5 млн кубических километров лавы. Многие эксперты считают, что именно это и стало причиной исчезновения существовавших тогда форм жизни.

Интересно, как именно вулканические извержения спровоцировали экологическую катастрофу?

Несколько лет назад специалисты выяснили, что во время пермского вымирания повысилась кислотность морской воды. Полагают, что это произошло из-за углекислого газа, выброшенного вулканами и попавшими в воды океана. Поэтому, по мнению некоторых учёных, морские организмы вымерли, они попросту не были приспособлены к новому составу воды.

Только сейчас исследователи из Великобритании, Германии, Италии и Канады простроили модель более детальной картины процессов, происходивших тогда с атмосферой и океаном, которая привела к пермскому вымиранию. 

Палеонтологи подтвердили, что в начале вымирания вода действительно стала более кислой. Для этого они использовали в качестве индикатора состав раковин брахиопод.

"Это похожие на моллюсков организмы, которые существуют на Земле более 500 миллионов лет, – объясняет первый автор статьи Хана Юрикова (Hana Jurikova) из Сент-Эндрюсского университета. – Для нашего анализа мы использовали хорошо сохранившиеся окаменелости брахиопод из Южных Альп. Эти раковины образовались на дне мелководных шельфовых морей океана Тетис 252 миллиона лет назад и зафиксировали условия окружающей среды незадолго до и в начале вымирания".

Содержание в этом индикаторе различных изотопов бора и углерода подтвердили, что в начале пермского вымирания среда водная стала более кислой. Исследователи также подтвердили, что причиной этому был вулканический углекислый газ.

Учёные ввели информацию в геохимическую модель, она позволила реконструировать всепланетную катастрофу.

Получилась такая картина. Вулканические извержения выбросили в атмосферу огромное количество углекислого газа. Он породил сразу два пагубных для видов фактора: окисление воды и глобальное потепление из-за парникового эффекта. Уже этих двух обстоятельств вполне хватает, чтобы вызвать массовое вымирание, утверждают учёные.

Но ещё один удар по биосфере, по словам экспертом, это химическое выветривание на континентах, в результате которого в океан стало поступать большое количество питательных веществ для тогдашних экосистем это было губительно.

Эта "пища" стала настоящим подарком для микроорганизмов, которые дышат кислородом, но не производят его. Бурно размножаясь, они истощали запасы растворённого в воде живительного газа. Водоросли и фитопланктон не успевали восполнять их. В итоге многоклеточные организмы моря испытали губительную нехватку кислорода. Нечто подобное происходит в водоёмах и сегодня, когда в них попадает избыток органики или минеральных удобрений.

Данная теория, объясняет, почему другие вулканические катастрофы, по масштабам сравнимые с пермской, не приводили к массовыми вымираниям. 

Подпишитесь на Первый Севастопольский в Гугл-Новостях